Pereira

Parque Nacional Natural Los Nevados

El PNN Los Nevados, creado en 1973, se localiza en la cordillera Central de Colombia, en jurisdicción de los departamentos de Caldas, Risaralda, Quindío y Tolima. El parque cuenta con una extensión de 58.300 ha, de las cuales 19.939 pertenecen al departamento risaraldense.

En el área predominan elevaciones superiores a los 3.000 m.s.n.m., donde se presenta un ambiente con temperaturas que oscilan entre los -8 °C y los 13 °C.

Es importante saber que los atractivos del parque están dispersos por esta vasta región, y que a ellos se accede de diferentes formas, dependiendo de dónde se encuentre y de cuáles sean los destinos escogidos. Se puede ingresar por Manizales, Caldas (el único punto donde hay centro de visitantes); por el valle de Cocora en Salento, Quindío; por Ibagué y Murillo en el Tolima; y por supuesto, por Pereira y Santa Rosa, en Risaralda.

Laguna del Otún

Este cuerpo de agua se sitúa a 3.950 m.s.n.m., en jurisdicción del departamento de Risaralda, en el El PNN Los Nevados. La laguna está rodeada por un ecosistema de páramo y tiene una extensión aproximada de 1,5 km2.

El lugar es uno de los más encantadores del departamento, debido a la imponencia del paisaje y la posibilidad de realizar senderismo, camping y pesca de trucha, especie introducida.El recorrido sugerido para llegar a la laguna es el que bordea el cauce del río Otún, constituyéndose en un viaje emocionante que, estando en Risaralda, no se debe perder.

En este recorrido transita por el Santuario de Fauna y Flora Otún Quimbaya y sus hermosos senderos ecoturísticos; luego, por el Parque Regional Ucumarí y su riqueza de especies vegetales y animales; y finalmente, por los valles del páramo y la majestuosidad de los nevados cercanos. Son unas 6 ó 7 horas de caminata, en la que se debe contar con equipo y víveres para alta montaña.

Nevado de Santa Isabel

Se encuentra entre los imperdibles del Parque Nacional Natural Los Nevados, es casi obligado visitarlo cuando se hace el recorrido a la laguna del Otún, ya que están separados por tan solo una hora de caminata. Su altura es de 4.965 m.s.n.m. y es la frontera de Risaralda con Caldas y Tolima.

El Santa Isabel es de fácil escalada, no se necesitan conocimientos técnicos avanzados y en un solo día se hace cumbre. Es recomendable un buen estado físico, apropiado equipo de alta montaña y, obviamente, la compañía de un guía especializado.

Santuario de Fauna y Flora Otún Quimbaya

El SFF Otún Quimbaya fue creado en 1996, en la parte occidental de la cordillera Central, para la conservación del valioso bosque subandino y como zona protectora del El PNN Los Nevados.

Con una extensión de 489ha, la zona de reserva se halla exactamente en la vertiente derecha de la cuenca media del río Otún, en la vereda La Suiza, corregimiento La Florida del municipio de Pereira, 14 km al oriente.

Para llegar al santuario Otún Quimbaya se sale desde Pereira hacia el oriente, por vía pavimentada, con dirección al corregimiento de la Florida. De allí sigue una carretera destapada que asciende por la margen derecha del río Otún hasta la vereda La Suiza, directo al centro de visitantes, a 14 km.

Si no va en vehículo propio, la opción es usar el servicio de transporte público en chiva, desde el centro de Pereira. Informes: Empresa de Transportes La Florida S.A. Cl. 12 No. 9 – 40. (6) 3342721.

Parque Regional Natural Ucumarí

Tan solo 12 km separan al parque Ucumarí del SFF Otún Quimbaya. Hay que pasar por la Florida, en el Otún Quimbaya, y transitar una carretera de 6 km hasta El Cedral, allí se deja el carro y se caminan 6 km más hasta La Pastora, que es el centro de visitantes. 

En La Pastora hay servicio de alojamiento y alimentación con capacidad para 26 personas en la cabaña y 40 en la zona de camping. Como toda esta zona, Ucumarí es muy importante por su diversidad de especies animales y vegetales. En sus inmediaciones se protege el bosque de niebla, uno de los ecosistemas más valiosos en la conservación ambiental y además uno de los paisajes más sobrecogedores por su eterna niebla.

Pereira y Santa Rosa de Cabal comparten territorio de Ucumarí, que tiene una extensión de 3.980ha, donde parte de su objetivo es conservar la cuenca del río Otún, que abastece de agua a los pereiranos.