Risaralda es un departamento con fantásticas características en sus 14 municipios

  • 930.523 hab.
  • Entre -10 y 24 °C.
  • Desde 890 hasta 4.965 m.s.n.m.
  • Latitud 4° 41’ 36” y 5° 30’ 00” norte
  • Longitud 75° 23’ 49” y 76° 18’ 27” oeste

Municipios

Risaralda cuenta con 14 municipios: Pe­reira, Apía, Balboa, Belén de Umbría, Dosquebradas, Guática, La Celia, Mar­sella, Mistrató, Pueblo Rico, Quinchía, Santa Rosa, Santuario y La Virginia.

Geografía, límites e hidrografía

Al territorio risaraldense lo enmarcan las cordilleras andinas que atraviesan el de­partamento de sur a norte: la Central, en el oriente, y la Occidental, en el extremo occidente y en el centro de las dos cordi­lleras se forma el valle por el cual baja el Río Cauca.

Las máximas alturas departamentales son: el nevado Santa Isabel en la cordi­llera Central, con 4.950 m.s.n.m. ; y el Ce­rro Tatamá en la cordillera Occidental, a 4.200 m.s.n.m.

Las máximas alturas departamentales son: el nevado Santa Isabel en la cordi­llera Central, con 4.950 m.s.n.m. ; y el Ce­rro Tatamá en la cordillera Occidental, a 4.200 m.s.n.m.

Los más grandes ríos que bañan estas tierras son el San Juan y el Cauca. El pri­mero, tiene como principal afluente al Río Tatamá y su cuenca hidrográfica ocupa el 30% del departamento. De los ríos que vierten sus aguas al océano Pacífico, el San Juan es el más caudaloso de Su­ramérica.

El Río Cauca por su parte, tiene como afluentes principales a los ríos: Risaralda, el Opiramá, La Vieja, Otún, Quinchía, Campo Alegre y San Fran­cisco. La cuenca hidrográfica del este comprende el 70% del territorio risaral­dense y es aprovechada en gran parte para tierras de cultivo y pastoreo.

La parte alta del Río Otún, situada so­bre la cordillera Central, alberga a la La­guna del Otún, madre de aguas del río que lleva el mismo nombre. Esta cuenca surte los acueductos de Pereira y otros municipios de Risaralda, Caldas, Quin­dío y Tolima.

Los límites departamentales son: al norte, Antioquia y Caldas; al oriente, Caldas y To­lima; al sur, Quindío y Valle del Cauca, y al occidente, el departamento del Chocó.

Naturaleza, fauna y flora

Tres grandes corredores ambientales son ejes fundamentales para el ecosis­tema de la región:

El corredor de la cor­dillera Central, que incluye el PNN Los Nevados; el corredor de la cordillera Oc­cidental, que incluye el PNN Tatamá y el Parque Regional Natural Cuchillas de San Juan; y el corredor ambiental de los ríos Cauca y el Risaralda, de gran impor­tancia para el asentamiento de la pobla­ción y cultivo, dadas las condiciones de fertilidad de los suelos.

El 44% del departamento tiene una co­bertura de bosque natural y/o secunda­rio de tipo andino, subandino, altoandino y páramo. Cerca del 28% del territorio co­rresponde a cultivos semipermanentes o permanentes; el 22% a pastos; el 4% vegetación natural arbustiva; el 2% res­tante no posee cobertura vegetal, ya que son suelos urbanizados.

Risaralda también es lugar de hábitat de pumas, osos de anteojos, dantas de pá­ramo, venados, armadillos y una gran can­tidad de especies de reptiles, anfibios y aves endémicas y migratorias, que viven en las áreas de reserva y conservación.

El 32% del territorio risaraldense está bajo alguna figura de protección. Ello se representa en 3 parques nacionales na­turales, 5 parques regionales naturales, 11 parques municipales naturales y 2 áreas de manejo especial étnico.

Población

El 80% de los habitantes de Risaralda se asienta en las cabeceras municipa­les, el 20% restante vive en el campo. Los grupos humanos que pueblan este territorio son los mestizos (92%), afrocolombianos (5%), indígenas embera chamí (3%).

Pereira ha sido centro de atracción para poblaciones migrantes de otras partes del país. En el año 2003, de los 415.110 inmigrantes que habi­taban la ciudad, el 25,2% provenía de otros municipios del departamento; el 26,1% de Caldas, el 15,1% del Valle del Cauca; el 9,6% de Antioquia; del Quindío el 7%; del Tolima el 4,4%, en tanto que de la capital del país provenía un 3,8%.

Clima

Las temporadas de verano van de diciem­bre a febrero y de junio a agosto. El de­partamento cuenta con cinco pisos térmi­cos, desde el cálido, en los valles de los ríos San Juan, Cauca y Risaralda; hasta las nieves perpetuas, en el nevado Santa Isabel. El 60% de Risaralda está ubicado en el piso térmico templado, con tempe­raturas que oscilan entre 18 y 24 °C.

El clima del departamento de Risaralda está influido por las masas de aire hú­medo provenientes del Pacífico, que cho­can contra la cordillera Occidental y la depresión del río Cauca. Esto sugiere que en la región se presenten dos ten­dencias climáticas bien marcadas; una muy húmeda en la vertiente occidental y otra húmeda, tendiente a seca, en la ver­tiente oriental.

Parques nacionales

En Risaralda se identifican tres zonas regidas por la Unidad de Parques Na­cionales Naturales de Colombia: El PNN Tatamá, sobre la cordillera Occi­dental; el PNN Los Nevados, en la cor­dillera Central; y el Santuario de Fauna y Flora (SFF) Otún Quimbaya.